이야기와 콘셉트, 음악적 변신을 포괄하는 위대한 성장 Kendrick Lamar [To Pimp A Butterfly] 원고의 나열


세 번째 정규 앨범 [To Pimp A Butterfly]는 켄드릭 라마 전성시대의 확고함을 부족함 없이 기술한다. 로널드 아이즐리(Ronald Isley), 조지 클린턴(George Clinton) 같은 R&B, 펑크(funk) 거장들이 이름을 올린 사실만으로도 스케일이 남다름을 헤아릴 수 있다. 이와 더불어 퍼렐 윌리엄스(Pharrell Williams), 플라잉 로터스(Flying Lotus), 선더캣(Thundercat) 등 액면부터 휘황찬란하게 꾸미는 쟁쟁한 프로듀서들의 참여도 켄드릭 라마의 높은 급을 일러 준다. 이미 리드 싱글 'i'가 올해 열린 그래미 어워드에서 '최우수 랩 퍼포먼스'와 '최우수 랩 송'을 수상한 터라 승승장구를 검증한 셈이다. 또한 데뷔 때부터 내보여 온 범죄와 폭력을 쉽게 마주하는 삶을 비롯해 민족이나 권력 등 사실적이고 진중한 가사가 계속돼 기대감을 더한다.

펑크(funk) 록을 기반으로 한 'i'에서 확인할 수 있었듯 수록곡들은 새로움을 전달한다. 구수한 소울 샘플을 앞세운 뒤 1970년대의 사이키델릭을 재현하는 'Wesley's Theory', 프리 재즈를 표방한 'For Free? (Interlude)', 피 펑크(P-Funk) 특유의 육중함과 멍한 신시사이저 연주를 들려주는 'King Kunta' 등 시작부터 무척 색다르다. 2000년대 초반에 언더그라운드에서 유행하던 네오 소울 골격을 살린 'These Walls', 고운 보컬 하모니 덕에 테이크 식스(Take 6) 버전의 'Biggest Part Of Me' 같은 노래가 연상되는 'For Sale? (Interlude)', 서정적인 피아노와 차진 드럼 연주로 부드러운 그루브를 생성하는 'You Ain't Gotta Lie (Momma Said)'도 악곡의 변화를 부연한다. 전작들이 유연한 비트와 저밀도의 텅 빈 분위기에 주력했던 반면에 신작은 생동감과 거친 기운, 예스러운 형식에 집중한다. 곳곳에 자리한 재즈 접근도 명쾌한 변신의 일부다.

켄드릭 라마는 래퍼로서도 담금질하고 쇄신한다. 마약, 거리 폭력배들과의 싸움으로 점철된 환경에서도 자애(自愛)의 의지를 내비치는 'i'는 생기 충만한 래핑으로 긍정적인 암시에 힘을 보탠다. 오랜 세월이 지나도 반복되는 인종차별과 이것 때문에 분노하고 한편으로는 흑인임을 자긍하는 'The Blacker The Berry'는 탁한 톤과 거친 플로를 통해 날 선 상태를 나타낸다. 노숙인, 빈민의 비참한 삶을 이야기하는 'How Much A Dollar Cost'에서는 근엄하게 연기하고, 최고의 위치에 오른 본인을 쿤타킨테에 비유하며 거들먹거리는 'King Kunta'에서는 음과 볼륨을 고조해 그럴듯하게 폼을 낸다. 미국 사회와 미디어 등에 대한 환멸을 넌지시 표하는 'For Free? (Interlude)', 우울과 자기비하로 치닫는 복잡한 심경을 드러내는 'u'의 구어(口語)식 퍼포먼스는 재미를 보충한다. 일련의 노래들은 켄드릭 라마의 노랫말에 대한 고민, 뛰어난 래핑 실력을 확실하게 보여 준다.

2015/03
음반 해설지 일부


덧글

  • 작두도령 2015/04/01 14:26 #

    <Section.80> 앨범 처음 들었을 때 그 충격은 정말...ㅠㅠ
    (다음달은 또 어떤 아티스트가 흥할지 모르니까 일단)
    이번 3월 최고의 앨범이라 해도 과언이 아니더군요!!
  • 한동윤 2015/04/02 11:35 #

    네 정말 3월의 주인공입니다.
    내년 그래미에서도 몇 부문 주인공이 될 것 같아요.
  •  sG  2015/04/02 00:13 #

    컨템퍼러리라는 Drake은 If You're Reading This It's Too Late 같은 거나 내고 있는데 켄드릭은 이런 마스터피스를 내네요. Bilal도 빼먹으시면 섭섭함 헤헤
  • 한동윤 2015/04/02 11:36 #

    드레이크도 잘하긴 하지만 고민의 정도가 확실히 켄드릭이 높은 것 같아요.
    빌랄도 중견이긴 하지만 그래도 조지, 로널드 옹의 급은 아니라서 ^^
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