니아(NIIA) - Hurt You First 보거나 듣기



매사추세츠주 출신의 싱어송라이터 니아 베르티노(Niia Bertino)가 작년 여름부터 신곡을 내고 있었다. 와이클레프 장(Wyclef Jean)의 2007년 앨범 [Carnival Vol. II: Memoirs of an Immigrant] 중 'Sweetest Girl (Dollar Bill)'에 참여하며 가수 경력을 시작한 그녀는 이후 세계 여러 나라를 돌아다니며 자기만의 무대를 만들어 왔다. 남들의 시선이 깊게 미치지 않는 곳에서 경력을 쌓다가 2014년 데뷔 EP [Generation Blue]를 발표했다. 대형 레이블에서 나온 앨범이 아니라서 주목받지 못했지만 들은 사람은 이 가수를 잊을 수 없을 정도로 멋스러웠다. 라이(Rhye), 제시 웨어(Jessie Ware) 같은 아티스트들이 하는 현대적 소피스티 팝(sophisti pop)으로, 우아하면서도 농염했다.

지난 2월에 출시한 신곡 'Hurt You First'도 그 스타일을 잇는다. 왠지 무뚝뚝하게 느껴지는 전자음 사이로 그윽한 보컬이 등장한다. 처음에는 재즈에 어울릴 것처럼 들리는 보컬은 프리 코러스에서 R&B의 정서를 풍긴다. 부드러운 목소리로 "너한테 먼저 상처를 줄 거야."라고 속삭이듯 부르는 후렴이 무척 섹시하게 들린다. 이건 무조건 '올해의 노래' 중 하나다.